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낙태 경험 이후 홀로 고통을 겪고 계신가요?

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낙태 후유증



낙태의 심리적 영향

Martha Shuping, M.D.


낙태의 심리적 영향

왜 여성들은 낙태하는가?

낙태 경험 여성 중 적어도 70%의 여성이 낙태는 비도덕적이라 믿는다고 합니다.(1) 그러나 그녀들은 다른 이들로부터의 압력과 상황 때문에 그들의 신념과 반대되는 선택을 한 것입니다.
대부분의 여성이 두려움(아이를 기르지 못할 것이라는 두려움, 만약 낙태를 하지 않으면 부모님을 잃을 것이라는 두려움, 그들의 삶이 혼란스러워질 것이라는 두려움 등등) 때문에 낙태합니다. 어떤 여론 조사는 응답자 중 80% 이상이 임신 기간을 보다 나은 환경이나 사랑하는 이들의 도움과 함께 끝냈으면 하는 말을 하였습니다.(2)
낙태의 정신적인 충격이 매우 심각한 것은 많은 낙태 경험 여성들이 그녀들의 신념과 모성애에 반하는 행동을 하고 있기 때문입니다.

Q
낙태의 정신적 후유증에는 어떤 것이 있을까요?
A
모든 여성이 다 다릅니다. 그녀들은 각기 다른 시간대 속에서 저마다 다른 반응을 보입니다. 어떤 여성들은 오랫동안 후유증을 억누르거나 인식하지 못하기도 합니다.
보통 보고된 반응들은 이와 같습니다.
죄의식, 수치감, 불안감, 무력감, 슬픔과 혹은 양심의 가책, 주체할 수 없는 울음 ; 분노, 비통함과 증오; 불신감과 배신감 ; 자신감의 저하 ; 아기나 어린이 혹은 임신과 관계된 것들을 피하거나 미래의 임신에 대한 두려움, 혹은 대체용 아이를 가지고 싶어 하는 열망 ; 낙태 경험이 자꾸 떠오름, 악몽이나 수면 장애 ; 우울증 ; 성적 장애 ; 식습관 장애 ; 자기 파괴적인 행동 ; 가학적 관계 혹은 다른 아이들과 잘 어울리지 못하는 문제 ; 자살에 대한 생각이나 충동 등이 있습니다.

Q
낙태에 대해서 전문적으로 교육을 받은 상담원이 이러한 문제를 해결하는 데 큰 도움이 될 수 있습니까?
이러한 증상 중 어떤 것은 지연되거나 억제된다는데 그렇다면 부정적인 반응이 나타나기 쉬운 시기나 상황이 있는 것일까요?
A
지연된 증상들은 종종 아이의 출산, 사랑하던 이의 죽음, 관계의 단절, 개종, 심지어는 폐경과 같은 신체적인 변화와 같은 삶의 사건들에 의해서 발현되기 시작합니다.
많은 여성은 매년 낙태한 달이나 날, 혹은 아이가 태어날 수도 있었던 시기를 전후로 하여 급격한 분노, 우울증, 자살 충동이나 복부 경련과 같은 예전의 반응을 경험합니다.

* Martha Shuping 박사는 심리치료사로써 30년 이상 낙태 후 여성을 돕는 일을 해왔습니다.





낙태로 인한 심리적 합병증


낙태로 인한 심리적 합병증

낙태의 주요한 심리적 장애들

낙태한 지 8주가 지난 환자들을 대상으로 한 연구에서 조사자들은, 44%의 환자가 신경 불안을 호소하고, 36%는 잠을 설친 경험이 있으며, 31%는 그들의 결정에 대해 후회하고, 11%는 향정신성 약품을 가정의로부터 처방받았다는 것을 알아낼 수 있었습니다.(2) 캐나다의 두 지방에서 5년 동안 연구한 결과 낙태 여성들에게 의학적이고도 정신과적인 서비스가 절실히 필요하다는 것을 발견하였습니다.
가장 두드러지는 특징은 일반 여성의 3%만이 정신과 상담을 받은 데 비하여 낙태 여성의 25%가 정신과 진료를 받는다는 사실이었습니다.(3) 낙태 경험이 있는 여성들이 그렇지 않은 여성들보다 정신병동에 입원하는 경우가 현저하게 많았습니다. 10대 소녀들, 별거나 이혼한 여성들, 한 번 이상의 낙태를 한 여성들일수록 더욱 그 확률이 높았습니다.(4)

많은 낙태 경험 여성들이 심리적 상태(기제)에 대응하는 방식으로 그러한 감정들을 억누르기 때문에 여성 스스로가 정신과 치료를 찾기 전에는 긴 시간 동안 거부감을 가지고 있을 뿐입니다. 이러한 억눌린 감정들은 정신병을 유발하거나 그녀 삶의 다른 영역의 정신적인 면이나 활동에도 영향을 미치는데, 그 결과 몇몇 상담원들은 언뜻 보기에는 상관없는 문제의 해결을 위해 온 환자라도 알고 보면 그 원인이 인지하지 못했던 낙태에 대한 고민인 경우가 많다고 얘기합니다.(5)