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낙태 경험 이후 홀로 고통을 겪고 계신가요?

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낙태 후유증



낙태 후 정신적 충격으로 인한 장애
외상 후 스트레스 장애

POST-TRAUMATIC STRESS DISORDER : PTSD or PAS


낙태 후 정신적 충격으로 인한 외상 장애(PTSD or PAS)

몇몇 연구를 보면 적어도 19% 이상의 낙태 경험 여성이 진단 가능한 외상 후 스트레스 장애(Post-Traumatic Stress Disorder : PTSD)로 고통 받습니다. 또 50% 정도의 여성이 PTSD 증상을 보이며 20~40%의 여성은 심한 스트레스와 낙태 경험과 관련된 것은 피하는 행동을 보입니다.(6) 이는 많은 낙태 경험 여성에서 볼 수 있는 주된 증상이지만 상담 분야(profession) 밖에서는 거의 이해되지 않기 때문에 이어지는 요약은 다른 어떤 설명보다 나을 것입니다.

외상 후 스트레스 장애(Post-Traumatic Stress Disorder, 이하 PTSD)는 어떤 이의 방어 체계가 감당하지 못할 정도의 정신적 충격을 경험하면 나타나는 정신적 장애로서 격렬한 두려움, 무력감, 사면초가가 된 느낌, 자제력의 상실과 같은 증상이 나타나기도 합니다. 충격적인 사건이 신체적 위협이라거나 강간, 폭력적인 죽음에 가담하거나 목격한 것과 같은 사건들일 경우 영원히 상처로 남을 위험은 더욱 커집니다. PTSD는 정신적 충격을 받은 사건이 싸움도주 반응(flight or fight) 방어 체계의 과도한 각성을 야기할 때 발생합니다.

이 과도한 각성은 이러한 방어 체계들을 무너뜨리고 현실 상황과 단절 시켜 비정상적인 행동과 성격 장애가 나타나도록 합니다. 정신적 작용이 단절된 예로서 어떤 PTSD 환자는, 그 사건에 대해서는 명확하게 기억하지 못하면서도 매우 격렬한 감정을 느끼기도 하고 또 다른 환자는 감정 없이 세세한 것까지 기억하기도 합니다. 반면에 어떤 환자는 사건과 감정 모두 다시 느낄 수 있지만, 그러한 일이 자신의 의지와는 상관없이 간헐적으로 일어나기도 합니다.(7)
여성에게 낙태란 몇 가지 이유로 정신적 충격일 수 있습니다. 많은 여성들은 남편이나 남자친구, 부모, 타인에 의해서 원치 않는 낙태를 하도록 강요받습니다. 만약 여성이 반복하여 학대를 받아 왔다면 원치 않은 낙태와 같은 것은 학대받는 삶에 있어서 최종적인 폭력으로 여겨질 수도 있습니다. 낙태를 하고자 하는 이유가 절박하다 하여도 다른 여성들 역시 임신 중절을 자신의 아이를 잔인하게 죽이는 것으로 여길 수 있습니다. 두려움, 불안감, 고통, 죄의식은 뒤섞여서 죽음을 끔찍하고도 잔인한 것으로 여기게 됩니다. 얼굴을 가린 낯선 이에 의해서 겁탈당한 여성들은 낙태의 고통을 강간의 고통과 같다고 느낍니다.(8)
연구자들이 밝힌 바에 의하면 성폭행을 당한 적이 있는 여성들은 낙태와 성폭행 경험이 매우 비슷하기 때문에 낙태 도중이나 후에 더 큰 고통을 경험합니다.(9) 어떤 임상학자들은 PTSD의 원인이 낙태일 경우 PTSD를 낙태 후 증후군(Post-Abortion Syndrome : PAS) 이라고 하기도 합니다.
PTSD의 주요 증상은 일반적으로 과도한 각성(hyperarousal), 침입성 발작(intrusion), 억제(constriction) 세 가지로 분류할 수 있습니다.

과도한 각성(Hyperarousal)은 만성적으로 부적절하게 자극된 방어 체계의 특성입니다. 겉보기에 위험에 대해 계속 경계하고 있는 상태입니다. 과도한 각성(hyperarousal)의 증상으로는 과장된 놀란 반응들, 갑자기 찾아오는 불안감, 흥분, 화나 분노의 폭발, 공격적인 행동, 집중력 감소, 불면증이나 수면 장애, 정신적 충격을 받은 사건(낙태)과 흡사한 상황에 대한 생리적 반응들(예를 들면 골반 검사를 하거나 진공 펌프 소리를 들으면 맥박이 빨리 뛰거나 땀을 흘리는 것과 같은 반응)이 있습니다.

침입성 발작(intrusion)은 원치 않거나 기대하지 않은 시간에 정신적 충격을 받은 사건을 재경험하는 것입니다. PAS에서 침입 증상은 아래와 같은 것이 포함됩니다. 낙태나 낙태된 아이에 대한 생각이 불쑥불쑥 떠오른다거나 낙태 경험을 순간적으로 다시 느낀다거나 낙태와 관련된 악몽을 꾸는 것이 있습니다. 매년 낙태한 날이나 낙태를 하지 않았으면 출산했을 날을 전후로 하여 깊은 슬픔이나 우울증에 빠지게 됩니다.

억제(constriction)는 감정이나 행동의 발달을 억압하여 정신적 충격과 관련한 자극을 피하려는 증상을 말합니다. 부정적인 감정이나 그것을 악화시킬 수 있는 사람이나 장소, 사물을 피하거나 부정하려고 합니다. 이러한 억제의 증상으로는 다음과 같은 것들이 있습니다; 낙태한 것을 기억해내지 못하거나 낙태에 있어서 중요했던 부분을 망각하기도 하며 낙태를 떠올리는 상황이나 활동을 피하고자 합니다. 낙태에 대한 감정이나 생각을 피하거나 부정하려고 하며 사랑이나 애정에 있어서 정해진 범위를 벗어나지 않습니다. 미래를 멀리 내다보지 않으며(앞으로의 장래나 결혼, 자녀, 장수를 기대하지 않습니다) 그전에 즐기던 활동에 흥미를 잃고 약물이나 알코올을 남용하게 됩니다. 자살에 대한 생각이나 시도를 하기도 하며 자기 파괴적인 행동을 하는 경향이 있습니다.

앞서 말했듯이 Barnard의 연구를 보면 지난 3년에서 5년 사이에 낙태 경험이 있는 여성의 19%가 PTSD를 겪고 있습니다. 그러나 현실에서는 아마도 그 비율이 더 높을 것입니다. 다른 낙태 연구가 그러하듯이 Barnard의 연구 또한 50%의 drop out 비율이 있다는 것이 약점입니다. 임상 시험을 보면, 낙태 이후에 대한 연구에 가장 비협조적인 여성이 낙태 때문에 가장 정신적 충격을 많이 받았다는 것을 알 수 있습니다. 사후 조사를 거절한 여성이 가장 심한 낙태 스트레스를 받는 여성의 특성을 나타낸다는 것이 이 의견을 뒷받침합니다.(10) 낙태 후 조사에 참여하기를 거절하는 비율이 유난히 높다는 것은 PTSD의 주요 증상인 억압이나 회피를 겪고 있다는 것으로 해석할 수 있습니다.

많은 여성에게 있어서 PTSD의 정확한 식별이 가능해지거나 증상이 나타나는 것이 몇 년 이후가 될 수도 있습니다.(11) PTSD를 겪는 환자가 상담을 받고 적절한 치료를 받을 때까지 PTSD는 심리적 불능 상태를 야기하기도 합니다. 이 때문에 피해를 본 낙태 환자가 법으로 정해진 기간 내에 소송할 수 없습니다. 이러한 불능 상태는 법정 소송 기간을 연장해야 하는 근거가 되기도 합니다.

성 기능 장애 : 낙태 여성의 30~50%가 낙태 직후 단기간이든지 장기간의 성 기능 장애를 경험했다는 보고가 있습니다. 이러한 문제는 아래와 같은 증상을 포함합니다 : 성교 시의 쾌감을 느끼지 못하거나 고통이 증가하며 이성이나 성교 자체를 몹시 싫어하게 된다거나 난교를 하는 성향을 띠게 되기도 합니다.(12)

자살을 고려하거나 자살을 시도함 : 낙태 후유증을 경험한 여성의 약 60% 정도가 자살을 생각해 본 적이 있으며 28%는 실제로 자살을 시도, 그중 절반 정도가 두 번 이상 자살을 시도했다는 보고가 있습니다. 핀란드의 연구원들은 낙태와 자살 사이에 밀접한 연관이 있다는 것을 밝혀냈습니다. 확인된 73건의 자살이 1년 내의 낙태나 자연 유산과 연관이 있었습니다. 여성의 연평균 자살률이 10만 명당 11.3명 일 때, 출산과 관련한 자살률은 현저히 낮았으나 낙태나 유산과 관련한 자살률은 매우 높았습니다. 자연 유산으로 인한 자살의 비율은 10만 명당 18.1명이었으며 낙태로 인한 자살률은 10만 명당 34.7명이었습니다. 낙태 후 1년 이내에 자살한 경우는 보통 여성의 자살률보다 3배, 임신한 여성의 자살률의 7배, 자연 유산 때문에 고통받는 여성의 자살률보다 2배가량 높았습니다. 자살 시도는 특히 십대 낙태 여성에게서 쉽게 찾아볼 수 있습니다.(13)

건강상 나쁜 영향을 주는 흡연의 증가 : 낙태 후 스트레스는 흡연의 증가와 연관이 있는데 낙태 여성은 담배를 매우 자주 피우며 그와 관련하여 건강상의 위험으로 고생할 확률이 두 배 정도 됩니다.(14) 낙태를 했던 여성은 이후 자신이 원한 임신을 했을 때도 흡연을 할 가능성이 높습니다. 이는 신생아 사망이나 기형아 출산의 위험을 증가시킵니다.(15)

알코올 남용 : 여성이 낙태 때문에 알코올을 많이 마실 위험이 2배 정도 늘어납니다.(16) 낙태 후 술을 많이 마시게 되면 폭력적인 행동, 이혼이나 별거, 자동차 사고와 실직과 같은 일이 일어나기도 합니다.(7)

약물 남용 : 낙태 한 후 약물 남용을 하는 경우도 있습니다. 이러한 약물 남용은 정신병과도 연관이 있지만 HIV/AIDS 감염, 선천적 기형, 폭력적인 행동과도 밀접한 연관이 있습니다.(18)

식욕 장애 : 낙태 후 스트레스 증후군 여성 중 소수는 병적 과식욕, 식욕 이상 항진, 신경성 식욕 결여증(anorexia nervosa) 등의 장애와 연관이 있다.

아동 방임 혹은 학대 : 낙태로 인하여 우울증이 심해지거나 행동이 폭력적으로 되며 알코올이나 약물을 남용하기도 합니다. 또 뒤에 태어나는 자녀들과의 유대감이 감소하기도 합니다. 이러한 요소들은 아동 학대와 밀접한 연관이 있으며 아동 학대와 관련하여 낙태로 인한 정신적 충격에 대한 개인적인 진찰이 요구되기도 합니다.(20)

이혼과 장기간에 걸친 관계상의 문제들 : 대부분의 남녀에게 낙태란 그들의 관계에 있어서 예상치 못한 문제를 가져오는 것입니다. 낙태 이후 남녀는 이혼이나 이별을 하기 쉽습니다. 많은 낙태 여성이 상대 남성과 유대를 유지하는 데 어려움을 많이 느끼게 되며 이는 아마도 낙태와 관련한 자신감의 결여나 남성에 대한 불신, 성 기능 장애, 심한 우울증 격렬한 분노와 같은 것으로 인한 것이기 쉽습니다. 낙태를 한 번 이상 경험한 여성은 더욱더 사회적인 도움을 받고 싶어 하는데, 이는 미혼모가 될 수 있는 확률이 높기 때문일 것입니다.(21)

반복되는 낙태 : 낙태를 한 번 경험한 여성은 나중에 낙태를 또 할 가능성이 큽니다. 이전에 낙태 경험이 있는 여성은 그렇지 못한 여성보다 다시 낙태할 확률이 4배나 높습니다.(22)
이는 낙태로 인하여 자신감을 상실하고 의식적이거나 무의식적으로 낙태를 대체해 줄 수 있는 임신을 원했다거나 낙태 이후 성생활이 늘었기 때문에 다시 낙태할 위험이 높아지는 것입니다. 계속되는 낙태는 임신해서 아이를 낳고 싶은 마음과 낙태를 하지 않으면 상대 남성에게 버림받을지도 모른다는 강박관념 사이의 갈등 때문일 수 있습니다. 또한 낙태를 계속함으로써 자기 자신을 벌한다는 측면도 보고됩니다.(23)

현재 전체 낙태의 약 45%가 처음 낙태가 아닙니다. 계속 낙태를 하게 될 위험에 대해서는 여성이 처음 낙태를 하게 되었을 때 얘기해야 합니다. 거기다 한 번 이상 낙태를 한 여성은 신체적, 정신적 후유증을 겪을 확률이 매우 높으며 이러한 것에 대해 낙태를 하고자 하는 여성들에게 사실을 알리는 상담을 반드시 해야만 합니다.



NOTES

  1. An excellent resource for any attorney involved in abortion malpractice is Thomas Strahan's Major Articles and Books Concerning the Detrimental Effects of Abortion (Rutherford Institute, PO Box 7482, Charlottesville, VA 22906-7482, (804) 978-388.) This resource includes brief summaries of major finding drawn from medical and psychology journal articles, books, and related materials, divided into major categories of relevant injuries.
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